• The Catlins

    De retour à Te Anau, nous suivons la Southern Senic Route qui nous mène jusqu'à la region des Catlins, une côte sauvage à l'extrême sud du pays.

    Mais avant, nous nous arrêtons à Clifden pour un moment spéléo! Les grottes servaient d'abris aux maoris lors de leurs expéditions pour chercher la "pounamu" (le jade) dans les rivières de l'île du sud.

    The Catlins

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    Ouf, la sortie!

     

    Notre entrée dans les Catlins a lieu à Waipapa Point, lieu propice à l'observation des lions de mer. Nous en croiserons d'ailleurs un (qui se vomie dessus) sous le phare.

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    Puis, Slope Point, la pointe la plus au sud de l'île:

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    Ici, le vent a modelé les arbres d'une façon incroyable!

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    Puis, à 2 kms de là, nous trouvons une plage avec un terrain où le "freedom camping" est autorisé au maximum 28 jours! Une nuit fera l'affaire, le temps de profiter de notre dernière soirée sushis. Comme quoi, desfois nous mangeons autre chose que des sandwiches, des pâtes...et des fish'n'chips!

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    Le lendemain, nous arrivons à Curio Bay où nous observons des traces de l'activité volcanique:les restes d'une forêt fossilisée vieille de 180 millions d'années. Ensevelis par la lave et les cendres, les arbres se fossilisèrent et disparurent sous la mer. Avec le temps, l'érosion dûe aux vagues nous les révèle aujourd'hui.

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    C'est aussi l'occasion de croiser un manchot à oeil jaune, le premier pingouin de Jonathan!

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    Puis nous remontons un peu dans les terres pour profiter des lacs, cascades et forêts.

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    En retrouvant la côte, nous découvrons "Jacks Blowhole", un précipice de 55m d'où l'on voit la mer qui avec le temps a réussi à s'infilter sous les terres pour rejaillir ici, à 200m des côtes.

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    Puis un tour à Cannibal Bay, qui doit son nom aux fouilles (19ème siècle) qui ont mis à jour des ossements humains dans des vestiges de cuisines maories...

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    Mais aujourd'hui, nous n'avons vu personne nous courir après avec machette et marmite d'eau bouillante, seulement une jolie plage et des algues énormes (en forme de tagliatelles).

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    Nugget Point marque le point d'arrêt des Catlins.

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    Nous quittons la région du Southland pour celle de l'Otago.


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